Caratteristiche dello streptococcus pyogenes

Panoramica

Streptococcus pyogenes, o gruppo beta streptococco A è un batterio patogeno molto comune negli esseri umani. Storicamente, Streptococcus pyogenes ha ottenuto la sua notorietà come la causa della febbre puerperale, una malattia pericolosa per la vita che è stata vista nelle donne dopo il parto, fino a quando Ignaz Semmelweis scoprì che potrebbero essere impediti dai medici solo lavare le mani prima di ogni esame vaginale. Oggi i medici curano ogni giorno le infezioni causate da Streptococcus pyogenes.

Morfologia e requisiti di crescita

Microscopicamente, Streptococcus pyogenes è un batterio sferico (cocci) che appare nelle formazioni a catena. Si macchia di porpora quando viene utilizzato il metodo Gram macchia (gram-positivo). Macroscopicamente, quando i batteri vengono coltivati ​​su agar che contiene sangue di pecora, apparirà come una colonia traslucida con una zona di emolisi che circonda la colonia. Ciò è dovuto agli enzimi specifici prodotti da questo tipo di specie di streptococco. Pyogenes è considerato un batterio anaerobico facoltativo, il che significa che può crescere in presenza o in assenza di ossigeno. La crescita è stimolata incubando in un ambiente con anidride carbonica maggiore.

Fattori di virulenza

Streptococcus pyogenes produce numerosi fattori di virulenza che prestano alla sua patogenicità o capacità di causare malattie: contiene una capsula che aiuta a permettere ai batteri di travestirla di essere assorbito dalle cellule del sangue bianco (fagocitosi). Inoltre contiene proteine ​​sulla sua parete cellulare che gli permette di aderire alle cellule epiteliali, che le permette di produrre malattie. Pyogenes produce anche diversi enzimi che danno ai batteri la capacità di distruggere i tessuti e diffondersi. Infine, questo batterio produce anche un’ampia varietà di tossine che possono produrre sintomi generalmente lievi come un eruzione cutanea, alle tossine che possono causare il guasto di più organi.

Malattie

Probabilmente la malattia più comune causata da Streptococcus pyogenes è faringite o gola strepica. La gola Strep è molto comune nei bambini scolastici, soprattutto nei mesi invernali e primaverili. La gola strepatica non trattata può portare a complicazioni più gravi come la febbre reumatica, tuttavia questo è relativamente raro: è anche causa di diverse infezioni cutanee come l’impetigo e la cellulite. Impetigo è caratterizzato da una lesione croccante spesso presente sulla bocca. La cellulite si presenta tipicamente dopo una ferita o bruciatura, dove i batteri entrano e si diffondono per la pelle e i tessuti inferiori: infezioni più gravi e potenzialmente pericolose per la vita causate da Streptococcus pyogenes includono la fasciite necrotizante (comunemente chiamata batteri che mangiano carne) e la sindrome da shock tossico. Inoltre, Streptococcus pyogenes può causare la febbre scarlatta, la setticemia e la polmonite. La morte del creatore di Muppets Jim Henson era il risultato di un’infezione con Streptococcus pyogenes.

Trattamento

La penicillina è ancora la droga scelta per il trattamento delle infezioni di Streptococcus pyogenes. Nei casi in cui una persona è penicillina allergica, l’eritromicina è un trattamento alternativo.